Warner Oland – Bjurholmspojken som blev Hollywoodstjärna

I 1930-talets Hollywood fanns det två stora svenska filmstjärnor – Greta Garbo och Verner Ölund från Bjurholm.

Som 13-åring emigrerade Verner 1892 med sin familj till Amerika. Han började tidigt med teater och introducerade bland annat August Strindberg för en amerikansk publik. På 1910-talet, under den amerikanska filmindustrins pionjärtid, medverkade han i en rad olika stumfilmer under namnet Warner Oland. Mest känd blev han dock för sina 16 filmer om den kinesiske mästerdetektiven Charlie Chan*. Den sista filmen hade svensk premiär 1938, samma år som Verner för första gången återvände till sitt gamla hemland och vandrade i barndomens fotspår ute på myrarna i Bjurholm. Återseendets glädje blev dock kortvarig då han dog strax därefter.

Hela livet slets Verner/Warner mellan sin vilja att stå på teaterscenen och vara seriös skådespelare och hans arbete i filmfabriken i Hollywood. Slitningarna utgjorde svåra påfrestningar på hans sinne och alkoholen blev den lindring han sökte.

Pjäsen är ett närgånget porträtt av ett unikt skådespelarliv och ger en glimt av en svunnen tidsepok i det löftesrika nya landet som var Amerika.

Det finns en problematik med att idag gestalta en skådespelare som Warner Oland. Han var framförallt känd för att han gjorde det som var tidstypiskt för filmindustrin under den epoken – att som vit person göra stereotypiska rollporträtt av människor av en annan etnicitet, i detta fall asiater, sk yellowface. Vi har därför tidigt fört diskussioner och samtal om vad denna cineastiska rasism innebär för gestaltandet av Warner Oland. Då manusarbetet ännu inte är slutfört vet vi inte exakt hur detta kommer att adresseras, men vi är väl medvetna om vad yellowface inneburit och hur det påverkat oss alla.

Vi vill därför i anslutning till pjäsen arrangera föreläsningar/seminarier/samtal som belyser och problematiserar detta ämne. Mer info kommer.

Premiär 21 november i Umeå. Spelperiod hösten 2014 & våren 2015

På turné vecka 47–51. Här kan du läsa mer.

 

IN ENGLISH

A storytelling musical by Hans-Ola Stenlund about the boy from Bjurholm who became a Hollywood superstar. Next to Greta Garbo, Verner Ölund from Bjurholm was the biggest Swedish film star in Hollywood during the 1930’s.

In 1892, when Verner was 13, he and his family emigrated to the United States. At an early age he started his acting career and did also introduce August Strindberg to the American audience. During the movie industry’s pioneering age in the 1910’s, Verner starred in several silent movies as Warner Oland.

Verner is best known for his 16 films about the Chinese detective Charlie Chan. The last film premiered in 1938, the same year he returned to Sweden for the first time since childhood. Filled with the joys of coming home, he walked barefoot on the mires in Bjurholm during midsummer. However, this bright image was darkened by heavy shadows.

All his life, Verner/Warner was torn between working as a professional stage artist and working in the very intense movie industry.

The play by Hans-Ola Stenlund is a close up portrait of a very unique life of an actor. The story about the boy from Bjurholm who became a Hollywood star has all the ingredients proving that sometimes, reality surpasses fiction.

Premiere: Friday 21 November, 2014. 7.00 p.m. Also played on 22 November. After that, the play will tour Västerbotten during the rest of 2014 and in the spring of 2015.

Script. Hans-Ola Stenlund
Director: Matthew Zajac